Resumen teórico sobre las diferentes maneras de identificar los termoplásticos así como las diferencias entre los principales materiales termoplásticos. De gran utilidad para el estudio.

 

Introducción a la pirolisis.

Según el diccionario, pirolisis es la descomposición química obtenida por medio del calor y eso es lo que vamos a hacer para averiguar el polímero de base de un plástico: quemar una varilla y observar algunos detalles de su combustión.

Hay que tener en cuenta que este método es muy accesible (basta un mechero de bolsillo), pero a veces no es muy definitorio porque los plásticos tienen colorantes, aditivos, etc. que varían la combustión. Por otro lado, sólo sirve para termoplásticos y siempre que éstos no tengan cargas ni refuerzos no poliméricos (fibra de vidrio, talco, etc.).

 

Método operativo.

Se corta una tira delgada de una zona no visible de la pieza de plástico y se le aplica la llama de un mechero el tiempo suficiente para distinguir si arde bien o es auto extinguible.

 

Datos observables:

  • Forma de arder.
  • Forma y color de la llama.
  • Si hay humo al arder y de qué color es.
  • Forma de desprenderse el residuo que cae y si es incandescente o acompañado de humo.
  • Forma que queda en la varilla al apagarse.
  • Olor que hace la varilla al apagarse.
  • Si hace hilos la varilla al pegar y estirar lo fundido.

 

Caracteristicas e identificacion de termoplásticos por pirolisis:

1) Termoplásticos que siguen ardiendo al retirar la llama de la varilla:

"PE" (Polietileno):

  • Es translucido (sólo es transparente en films muy finos para envolver alimentos), con tacto ceroso.
  • Se emplea mucho en envases para líquidos, tiene malas propiedades mecánicas.
  • Arde sin humo con zona de combustión transparente.
  • Llama de combustión azulada o blanco-azulada.
  • Arde como una vela, con un lento goteo incandescente.
  • Queda un residuo muy redondeado y abultado (como la cabeza de una cerilla).
  • Huele a cera el humo, cuando se apaga.

 

"PP" (Polipropileno):

  • Es translucido (puede ser transparente en bolsas de productos alimenticios, muy brillantes y crujientes).
  • Tiene buenas propiedades mecánicas y se le emplea en tapones roscados de recipientes de plástico PE.
  • Arde sin humo, con llama azulada o blanco azulada.
  • Cae un gran goteo incandescente, incluso caen hilos gruesos de material ardiendo.
  • Hace hilos blandos al estirar lo fundido.
  • Huele a cera y aceite quemado.
  • Queda un residuo redondeado en la varilla.

 

"ABS" (copolimero de Acrilonitrilo Butadieno Estireno):

  • Nunca es translucido ni transparente.
  • Se degrada con el sol, por lo que se emplea pintado en automoción.
  • Se usa mucho en carcasas de todo tipo, en espesores de más de 1 mm.
  • Es muy flexible, con zona de plegado y ruptura (después de doblarse bastante) blanquecina.
  • Arde como la goma, con mucho humo y hollín, con una llama característica alargada y regular, de color amarillo-rojizo.
  • Es muy combustible (una vez comienza a arder, resulta difícil de apagar), con olor a goma quemada.
  • El residuo en la varilla queda abastonado y con agujeros y grietas, con hollín.

 

"PS" (Poliestireno)

  • Es duro y quebradizo (zona de ruptura blanquecina) sin flexión previa, como el vidrio, con zona de ruptura blanquecina.
  • Sólo es flexible en espesores reducidos (cubiertas de blisters de embalajes).
  • Puede ser transparente, con gran brillo superficial.
  • Arde bien con llama amarilla que crepita.
  • Arde con humo negro denso, sin hollín.
  • Huele a azúcar quemado al arder.
  • El residuo de la varilla queda cristalizado y con burbujas, como espuma.
  • Hace hilos al estirar lo fundido, que quedan duros y quebradizos (como de cristal) al enfriarse.

 

"PA" (Poliamida) (o nylon)

  • Nunca es translucida ni transparente.
  • Soporta bien los hidrocarburos y se emplea en piezas del motor (radiadores, filtros de aire, colectores de admisión,...)
  • Arde mal y sin humo. La llama crepita.
  • Arde con un goteo lento humeante.
  • Huele a pelo quemado al apagarlo.
  • El residuo de la varilla es ovalado, pequeño y liso.

 

"PMMA" (Polimetilmetacrilato ó metacrilato)

  • Duro, se puede pulir y roscar. Es muy caro.
  • Es insensible al sol y a la intemperie, por lo que se le emplea en rótulos luminosos.
  • Puede ser transparente, con gran brillo superficial.
  • Arde como el PS (Poliestireno), pero sin crepitar y el humo sin hollín, tampoco hace hilos al estirar lo fundido.

 

2) Termoplásticos que arden más o menos, pero que se apagan al retirar la llama de la varilla:

"PC" (Policarbonato)

  • Es duro, aunque con cierta elasticidad.
  • Puede ser transparente, con buenas propiedades mecánicas (se emplea en viseras de cascos).
  • Es sensible a los disolventes y la gasolina.
  • Arde con llama amarilla y oscura, con hollín.
  • El residuo en la varilla queda caramelizado. El residuo desprendido es carbonizado y cristalino (más duro y frágil que la varilla inicial).
  • Arde con mucho humo negro.
  • Hace un olor agridulce, a fenol.

 

"PVC" (Cloruro de polivinilo)

  • Puede ser duro y flexible (éste último pierde elasticidad con el paso del tiempo).
  • Arde con una llama característica verde o con halo (parte exterior de la llama) verde, que chisporrotea.
  • Tiene un olor característico muy irritante (como una patada en la nariz), debido al cloro.
  • Arde con muy poco humo.
  • El residuo se descuelga en hilos y la varilla queda acabada en punta.

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