Aunque se trata de una tecnología muy antigua, el motor de gasolina de ciclo Atkinson ha regresado gracias a su funcionamiento de ahorro de combustible. Es perfecto para los híbridos, donde el motor eléctrico del vehículo ayuda a superar las deficiencias del Atkinson.

La furgoneta de Volkswagen es, con diferencia, la más emblemática del mundo. La marca alemana inició el panorama de la vida en furgoneta, con trotamundos, surfistas y adictos a la aventura que las utilizaban para viajar con todo lo que necesitaban. Ahora, tras muchos años de innovación y demanda, ha recibido una actualización muy necesaria, tanto en lo que respecta al motor como a la tecnología, pero ¿cuál es la mejor furgoneta de Volkswagen para camperizar?

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Hay varios consejos y trucos disponibles para ayudarte a mejorar el ahorro de combustible. Y uno de ellos está cada vez más integrado en tu coche. Muchos vehículos nuevos cuentan con un sistema de arranque y parada, en principio para reducir la cantidad de gasolina que se desperdicia durante el ralentí. Pero, ¿realmente ahorra esta función combustible? E incluso si lo hace, ¿hay problemas a largo plazo que puedan surgir por ello?

¿Cómo funciona el sistema Start-Stop de tu coche?

Introducidos por primera vez en la década de 1970, los sistemas de arranque y parada, o "auto start-stop", como se les llama a veces, se han hecho más frecuentes en los últimos años. Y eso es gracias a las mejoras en la electrónica del automóvil, especialmente en los motores de arranque y en las cadenas cinemáticas híbridas.

Aunque cada sistema de arranque y parada es ligeramente diferente, funcionan más o menos de la misma manera. Cuando tu coche detecta que te has detenido y tienes el pedal de freno pisado, envía una señal a la ECU. La ECU corta entonces los sistemas de alimentación y encendido de tu coche temporalmente, apagando el motor. Y cuando retiras el pie del pedal del freno y/o pisas el acelerador, la ECU le dice al motor que vuelva a arrancar. Incluso es posible dotar a los coches con transmisión manual de sistemas start-stop.

Aunque los últimos sistemas de arranque-parada son bastante suaves, algunos propietarios los han encontrado demasiado bruscos o molestos para utilizarlos a diario. Sin embargo, los fabricantes de automóviles han tomado varias medidas para rectificar esto.

Por un lado, los coches con sistemas de arranque y parada suelen tener un botón específico para desactivar la función. Y como los motores de arranque de los híbridos suelen funcionar como generadores, pueden "suavizar" cualquier aspereza persistente.

¿El uso del sistema start-stop daña el motor u otras partes del coche?

Pero por muy sofisticados que sean los sistemas de parada y arranque, no son infalibles. Y, además, su uso implica que el motor de tu coche se apague y se encienda varias veces en cada viaje. Esto ha provocado la preocupación de algunos consumidores por la posibilidad de que esta tecnología acelere el desgaste del motor y pueda causar daños a largo plazo.

Para ser justos, el apagado del motor deja varias superficies metálicas en contacto sin la protección lubricante del aceite. Además, los motores de arranque acaban desgastándose, al igual que las baterías que los alimentan. Así que, en un nivel superficial, hay cierta lógica detrás de la aversión a la tecnología de parada y arranque.

Sin embargo, en su mayor parte, estos posibles defectos se han solucionado. En primer lugar, los aceites modernos tienen propiedades lubricantes y de protección contra el desgaste mucho mejores que las de sus predecesores. Además, muchos sistemas de parada y arranque no se activan hasta que el motor se ha calentado. De este modo, se garantiza que el aceite y otros fluidos hayan circulado y recubierto adecuadamente los distintos componentes del motor.

En segundo lugar, los coches con sistemas de arranque-parada, híbridos o no, tienen motores de arranque sobredimensionados y sobredimensionados específicamente para hacer frente a los problemas de desgaste. También pueden detectar si la batería tiene una carga demasiado baja para volver a arrancar el motor. Si esto ocurre, el motor sigue en marcha para recargar la batería.

El sistema de parada-arranque también sabe si el aire acondicionado está funcionando. Si lo está, el motor sigue en marcha para mantenerlo encendido. Y lo mismo ocurre si la calefacción está en marcha.

¿Ahorra realmente combustible el sistema start-stop?

Pero, aunque los sistemas de arranque-parada no dañan necesariamente tu motor, ¿mejoran realmente el ahorro de combustible? En una palabra, sí. Pero como ocurre con cualquier tecnología de ahorro de combustible, el ahorro depende de cómo y dónde se conduzca.

Como ya hemos dicho, el motor no se apaga si el sistema de calefacción y aire acondicionado está en marcha. Y eso reduce el potencial de ahorro de combustible. Cuando se probó el sistema start-stop en un Mini Cooper, los críticos descubrieron que el funcionamiento del aire acondicionado suponía "sólo un 2,9% de mejora en el ahorro de combustible". Pero con el aire acondicionado apagado, el sistema Start-Stop mejoraba el consumo en un 9,5%. Y el Jaguar y el BMW probados junto al Mini también redujeron su consumo de combustible en aproximadamente un 10% utilizando la tecnología de arranque y parada.

En resumen, los sistemas de parada y arranque pueden ayudarte a ahorrar combustible y no dañan el motor. Así que, a menos que no puedas soportar los reinicios, merece la pena mantenerlo activado.

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